Quand les vieilles graines expirent – Comprendre les dates d’expiration des semences sur les paquets de semences

Quand les vieilles graines expirent - Comprendre les dates d'expiration des semences sur les paquets de semences

De nombreuses personnes commencent le jardinage non seulement pour cultiver des fruits et légumes sains et nutritifs, mais aussi pour économiser de l’argent. Cultiver une récolte de vos légumes préférés peut être un délice absolu, tout comme les herbes et les fleurs pour le jardin. Cependant, chaque saison, les producteurs disposant d’un espace limité peuvent se retrouver avec des graines de jardin inutilisées. Dans de nombreux cas, ces graines sont stockées pour être conservées, s’accumulant lentement avec ce que de nombreux jardiniers appellent une «réserve de graines». Alors, les vieilles graines sont-elles encore bonnes pour la plantation ou vaut-il mieux en acquérir davantage? Continuez à lire pour le découvrir.

Comprendre les dates d’expiration des semences

Si vous regardez au dos de votre paquet de semences, il devrait y avoir un certain type d’informations datées, au moins avec les sources les plus réputées. Par exemple, il peut avoir une date «emballée pour», qui correspond généralement à la date à laquelle les graines ont été conditionnées, pas nécessairement à la récolte. Comme pour de nombreux articles que vous trouvez à l’épicerie, vous pouvez avoir une date de «vente avant» ou de «meilleur par», ce qui indique normalement la fin de l’année où ces graines ont été emballées.

De plus, de nombreux emballages de semences incluent une date «semer avant», qui ne représente pas la fraîcheur des semences mais plutôt la validité résultante d’un test de germination préalablement effectué avant l’emballage.

Alors que certains peuvent se demander s’il est sûr ou non de planter des graines qui ont dépassé leur date d’expiration, nous savons que planter des graines périmées n’aura pas d’impact sur le résultat de la plante finale issue de cette graine. Alors, les graines périmées pousseront-elles? Oui. Les plantes cultivées à partir de paquets de graines périmés pousseront pour produire des récoltes saines et fructueuses, tout comme leurs homologues plus jeunes. Dans cet esprit, on peut se demander alors, quand les vieilles graines expirent-elles? Plus important encore, pourquoi avons-nous besoin de dates d’expiration des semences?

Bien que les semences ne «se détériorent pas» techniquement, les dates de péremption sont utilisées sur l’emballage des semences pour mesurer la probabilité que les semences soient viables. En fonction du type de graines, des conditions environnementales et de la manière dont les graines ont été stockées, le taux de germination des vieux paquets de graines peut être grandement affecté.

Les meilleures conditions de stockage pour les paquets de semences nécessitent un endroit sombre, sec et frais. Pour cette raison, de nombreux producteurs choisissent de stocker les graines de plantes dans des pots hermétiques dans des endroits tels que des réfrigérateurs ou dans des caves ou des sous-sols. Beaucoup peuvent également ajouter des grains de riz dans les bocaux pour décourager la présence d’humidité.

Alors que des conditions de stockage appropriées aideront à prolonger la durée de vie des semences, la viabilité de nombreux types de semences commencera à décliner malgré tout. Certaines graines conserveront des taux de germination élevés jusqu’à cinq ans, mais d’autres, comme la laitue, perdront leur vigueur dès un an de stockage.

Les vieilles graines sont-elles encore bonnes?

Avant de planter avec des graines périmées, il y a quelques étapes à suivre pour vérifier si la germination réussira ou non. Lorsqu’ils se demandent «les graines expirées vont pousser», les jardiniers peuvent effectuer un simple test de germination.

Quand les vieilles graines expirent - Comprendre les dates d'expiration des semences sur les paquets de semences

Pour tester la viabilité d’un paquet de graines, retirez simplement une dizaine de graines du paquet. Humidifiez une serviette en papier et placez-y les graines. Placez la serviette en papier humide dans un sac à fermeture à glissière. Laissez le sac à température ambiante pendant dix jours. Après dix jours, vérifiez la germination de la graine. Des taux de germination d’au moins 50% indiquent un paquet de graines modérément viable.

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